Die Erziehung einer Tochter mit Autismus hat mich zu einer besseren Mutter für meine anderen Kinder gemacht

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Mein ältestes Kind ist 12 Jahre älter als ihre Geschwister. So hatte ich Zeit, mich mit vielen verschiedenen Stadien der Elternschaft vertraut zu machen, bevor meine jüngeren Kinder überhaupt geboren wurden. Ich erinnere mich, dass ich während meiner zweiten Schwangerschaft erleichtert war, dass ich im Allgemeinen wusste, was ich während der Entbindung zu erwarten hatte und mit einem wackeligen Baby und den 50 verschiedenen Arten, Pyjamas zu befestigen, umgehen konnte. Ich brauchte nur eine kleine Auffrischung der Meilensteine, vor allem, weil ich keine Ahnung hatte, wie normale Kinderentwicklung aussah. Sehen Sie, mein ältestes Kind hat Autismus und ich hatte ihr Leben lang gelernt, mich an eine neue Normalität anzupassen und die Erwartungen an eine typische Kindheit zu verwerfen.

Und hier ist die Sache: Es gibt definitiv Möglichkeiten, wie ein Kind mit Autismus die Elternschaft für ihre vier jüngeren Geschwister komplizierter gemacht hat. Es gibt jedoch unzählige Möglichkeiten, ein Kind mit besonderen Bedürfnissen zu erziehen, die mir geholfen haben, eine bessere Mutter für ihre Geschwister zu sein.

Meine autistische Tochter hat mir beigebracht, dass Experten nicht immer alles wissen. Schon in ihrer frühen Kindheit lernte ich, meiner Mutter zu vertrauen und die vielen Ärzte, Lehrer und Therapeuten zu befragen, die wir gesehen haben. Mit der Zeit wurde ich selbstbewusster und das hat sich definitiv auf meine jüngeren Kinder übertragen. Der Abschluss an der Facharztwand bedeutet nicht, dass sie das Kind, mit dem ich jeden Tag zusammen bin, besser kennt als ich.

Ich erinnere mich, dass ich zu einer Besprechung gegangen bin, von der ich mit größter Wahrscheinlichkeit wusste, dass ich einige enttäuschende Ergebnisse erzielen würde, und eine andere Mutter sagte mir, ich solle mich daran erinnern, dass „Ihr Kind, egal was es sagt, dieselbe Person ist, die Sie war, bevor Sie zu dieser Besprechung gingen. „Ich habe dieses Mantra als Bewältigungsmechanismus bei vielen herausfordernden Terminen oder Treffen für eines meiner Kinder verwendet. Tief im Inneren sind sie dasselbe Kind, das Sie kennen und lieben. Egal, was sie getan haben oder was sie nicht können, sie sind dasselbe Kind, das Sie immer gekannt haben.

Es gab einen Punkt in den Testjahren meiner Tochter, an dem ich anfing zu glasieren, als sie mir die Ergebnisse vorlas. Sie würden berichten, dass sie 4 Jahre alt war, aber 14 Monate alt war oder dass sie „deutlich hinter ihren Altersgenossen in der Sozialisation“ zurückblieb. Ich würde emotional und verärgert sein und dann würde es meine Tochter geben, die träumerisch zu irgendetwas singt Gegenstand, den sie trug oder der die Namen jeder einzelnen Person in ihrem Jahrbuch der Grundschule rezitierte, so glücklich wie möglich. Ich entschied, dass mein ultimatives Ziel eher ihr Glück als ihre Testergebnisse war und dass dies auch auf ihre Geschwister übergegangen ist. Natürlich möchte ich, dass sie im Leben Erfolg haben, aber meine Version des Erfolgs hat viel mehr mit Glück zu tun als früher.

Wenn Sie ein Kind mit besonderen Bedürfnissen erziehen, stellen Sie sich langsam darauf ein, wie sich das Leben entwickeln wird. Ich lernte damit umzugehen, dass sie ihre eigenen Schuhe nicht binden konnte. Dann habe ich mich damit abgefunden, dass Autofahren möglicherweise nicht in ihrer Zukunft liegt. Ich akzeptierte, dass das College auch keine Option wäre. Einen Weg zu finden, der die Stärken meiner Tochter nutzt und ihr das Gefühl gibt, zur Gesellschaft beizutragen, ist mit der Zeit mein Ziel geworden. Ich sehe die Zukunft mit ihren Geschwistern vor mir und es geht mir genauso. Wir brauchen Menschen, die die unterschiedlichsten Berufe der Welt ausüben. Wenn sie zur medizinischen Fakultät gehen wollen, bin ich begeistert, aber wenn sie sich durch die Highschool kämpfen und sich nicht vorstellen können, ihren College-Abschluss fortzusetzen, bin ich mit ihrer Karriere der Wahl ebenso zufrieden.

Ich habe Jahre (und Jahre und Jahre) darauf gewartet, dass meine Tochter einen Schritt macht oder mit Daumen und Zeigefinger ein Stück Essen aufnimmt. Ich jubelte, als sie "Käse" und "Hot Dog" sagte und nicht "Mama", weil sie zumindest sprach. Für mein ältestes Kind ist nichts leicht geworden; Sie muss so hart für Dinge arbeiten, die der Rest von uns für selbstverständlich hält. Sie hat mir 21 Jahre lang beigebracht, wie man kleine Dinge wertschätzt, und dafür bin ich ihr sehr dankbar.

Durch ihr langjähriges Auf und Ab hat sie mich als Person und als Elternteil verändert. Es gibt so viele „große“ Dinge, die jetzt unbedeutend sind, und so viele kleine Dinge, die ich mit all meinen Kindern feiere. Ich nehme keine ihrer Leistungen als selbstverständlich an, weil ich weiß, wie schwer einige Kinder arbeiten müssen, um Dinge zu erreichen. Ich habe das Glück, für jedes meiner Kinder die Mutter zu sein, aber ich bin immer dankbar für die Lektionen, die mein ältestes Kind mir beigebracht hat, was wirklich wichtig im Leben ist.