Ich hatte noch nie von postpartaler Angst gehört, bis es mich hart traf

Thanasis Zovoilis / Getty Images

In letzter Zeit wurde viel über postpartale Depressionen gesprochen, über die in früheren Generationen nicht so viel geredet wurde. Aber auch wenn sich die Gesellschaft in Richtung einer De-Stigmatisierung von Geisteskrankheiten bewegt, bleiben einige von uns zurück. Weil ich, obwohl ich ein begeisterter Forscher in allen Bereichen der Schwangerschaft und der Beziehung zu neuen Müttern war und während meines gesamten Erwachsenenlebens mit Angstzuständen und Depressionen zu kämpfen hatte, noch nie von postpartalen Angstzuständen gehört hatte, bis sie aus dem Nichts kamen und mich anstießen die Couch.

Als wir unsere zweite Tochter aus dem Krankenhaus nach Hause brachten, war ich überglücklich. Sie war eine gute Krankenschwester, mein Mann hatte einen langen Vaterschaftsurlaub vor sich und es war Sommer. Das Leben fühlte sich ganz, glücklich und befriedigend an.

Aber nach ungefähr einer Woche bekam ich Panik. Die Ängste, die ich als Mutter eines Neugeborenen beim ersten Mal hatte, waren verblasst im Vergleich zu dem, was ich jetzt fühlte. In der Nacht, als das Baby neben meinem Bett im Stubenwagen schlief, lag ich wach und starrte sie an. Ich machte mir Sorgen, dass sie einfach sterben würde, wenn ich überhaupt wegschaute.

Mein Mann und ich folgen den Standards der American Academy of Pediatrics. Daher halten wir uns strikt an alle Empfehlungen zum sicheren Schlaf (separater Schlafraum, feste Matratze, keine Decken oder Spielzeug). Als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme haben wir einen Herzfrequenzmesser an ihrem linken Fuß angebracht, der einen Alarm auslösen würde, wenn sie nachts nicht mehr atmet. Ich tat alles, um unsere Nächte sicher zu machen, aber ich konnte meine Sorge trotzdem nicht loswerden.

Außerdem wollte ich nicht einmal für eine Minute vom Baby weg sein. Nicht zu duschen, Zeit mit meiner älteren Tochter alleine zu verbringen oder sich von ihren Großeltern festhalten zu lassen. Mein Mann war die einzige Person, an die ich mich sicher fühlte, sie weiterzugeben, aber selbst dann fühlte ich mich schuldig, sie jedes Mal „im Stich gelassen“ zu haben, wenn ich sie übergab.

Als ich meine kleinen Kinder interagierte, weinte ich unkontrolliert. Ich erkannte, dass Hormone dies vielen neuen Müttern antun, aber das war übertrieben. Ich hatte das Gefühl, als würde mein Geist von Panik und Sorge lebendig gefressen. Wir fuhren auf lokalen Straßen, Fenster runter und Musik rauf, Sonnenschein schien herein und ich war besessen von der Tatsache, dass ein Lastwagen jeden Moment aus dem Nichts kommen und uns alle töten könnte.

Ich wollte meine Eltern nicht sehen. Ich hatte nicht das Bedürfnis, Freunde zu haben. Jeder, mit dem wir in Kontakt kamen, war eine potenzielle Bedrohung für unsere perfekte vierköpfige Familie. Ich konnte nicht überwachen, wie oft oder wie effektiv andere Menschen ihre Hände wuschen. Ich wollte mich nur in unserem glücklichen Zuhause verstecken, auf unsere Kinder alleine aufpassen und sie von der Welt isolieren.

Ich wusste, dass etwas mit meinem Gefühl nicht stimmte und wie die meisten schwangeren Frauen heutzutage warnte man mich vor einer postpartalen Depression. Aber die Sache ist, ich war nicht depressiv. Die paar Male dachte ich, das ist aus. Rufen Sie den Arzt, ich erinnerte mich, dass es bei einer Depression nach der Geburt um negative Gefühle und Traurigkeit ging. Es war wie eine Sturmwolke, wie sie mir von einer Freundin beschrieben wurde, die sie gehabt hatte. Aber ich hatte keine Gewitterwolke. Es war mehr wie ein Regenbogen über uns, von dem ich befürchtete, dass er nicht standhalten könnte.

Tatsächlich fühlte ich mich schwindelerregend glücklich mit meinem Leben: Ich war mehr denn je in meinen Ehemann verliebt und hatte mich sofort mit dem neuen Baby verbunden. Das Babygewicht fiel ab. Ich hatte keine Lust, mich oder meine Kinder zu verletzen. Ich war nicht satt, wütend oder hoffnungslos. Stattdessen hatte ich Angst, dass eine Tragödie jeden Moment meine Freude zerstören würde, bevor ich die Chance hatte, uns zu beschützen. Es war so anders als bei Depressionen, dass ich mir selbst ausredete, Hilfe zu suchen.

Als wir vier Tage nach meinem Kaiserschnitt das Krankenhaus verließen, bekam ich ein dickes Paket Entlassungspapiere und einen Stift. Unter den Seiten, wie man sich um ein neues Baby kümmert, befand sich ein einziges Blatt, auf dem Fragen gestellt wurden wie: „Ich fühle mich trauriger als gewöhnlich - wahr oder nicht wahr?“ Nun, das ist Schwachsinn, dachte ich mir Ich überflog es und überprüfte "Nein" für alle Depressionsindikatoren.

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Ich hatte gerade ein Kind zur Welt gebracht und war total auf Schmerzmittel aus dem Kaiserschnitt angewiesen. Natürlich fühlte ich mich nicht normal. Ich konnte kaum durch das Krankenzimmer gehen und ohne Hilfe pinkeln. Warum sollte ich dann bereit sein, die Dinge zu tun, die mir normalerweise Spaß machen? Wenn das alles wäre, was sie mir in der psychiatrischen Abteilung geben würden, würde ich mich selbst um meine Probleme kümmern, vielen Dank.

Zu Hause angekommen, verschwimmt die Grenze zwischen „Baby-Blues“ und etwas mehr, als es bei bis zu 20 Prozent der jungen Mütter der Fall ist, die jedes Jahr an einer postpartalen Depression leiden. Aber als meine rasenden Gedanken mehr nach Angst und Besessenheit und weniger nach Traurigkeit aussahen, wusste ich nicht, was ich mit ihnen anfangen sollte. Ich fühlte mich verängstigt und verletzt, verlegen zuzugeben, was ich fühlte.

Schließlich erzählte ich bei meinem sechswöchigen Termin nach der Geburt meinem OB, was vor sich ging. "Ich möchte damit beginnen, dass ich nicht depressiv bin", sagte ich ihm. Er nickte und sagte: "... aber?" Es war das erste Mal, dass es für mich klickte, dass es vielleicht eine andere Option gab. Ein drittes Ergebnis. Es ist weder depressiv noch okay. Auch die Angst nach der Geburt war eine Sache.

Ich erklärte, was ich dachte und fühlte, und nachdem ich mir eine Kombination aus Yoga, Medikamenten und Schlaf verschrieben hatte, einigten wir uns darauf, weiter darüber zu diskutieren, ob meine postpartalen Angstsymptome anhielten, die sie hatten. Als ich feststellte, dass dies nicht zu meinem Aufgabenbereich gehört, suchte ich durch einen Psychiater weitere Hilfe bei meiner anhaltenden Angst nach der Geburt. Wenn andere Mütter mich fragen, wie ich mich fühle, habe ich angefangen, ihnen die Wahrheit zu sagen. Und du solltest auch.

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Ängste nach der Geburt sind möglicherweise nicht so häufig wie Depressionen nach der Geburt - die Ängste nach der Geburt betreffen etwa 10 Prozent der jungen Mütter -, aber sie sind real und schwer und müssen angegangen werden. Während Sorgen für junge Mütter normal sind, sollten Sie professionelle Hilfe in Anspruch nehmen, wenn Ihre Ängste und Ängste es Ihnen schwer machen, zu essen, zu schlafen oder zu funktionieren. Auch wenn Sie keinen Therapeuten haben, wenden Sie sich an Ihren Hausarzt, Ihre Geburtshilfe oder Ihre Hebamme. Viele haben die Fähigkeit, wie meine, etwas kurzfristig zu verschreiben, während Sie ein Team für psychische Gesundheit zusammenstellen.

In diesen Tagen laufen die Dinge besser. Ich bin immer noch in Panik über die Gesundheit und Sicherheit meiner Familie, aber ich finde Wege, um damit umzugehen. Es war ein harter Weg und ich bin nicht am Ende, sechs Monate später. Die Angst nach der Geburt ist möglicherweise leichter zu vertuschen - Sie werden mich auf Target oder Instagram so sehen, als hätte ich meinen Scheiß zusammen mit frischen Highlights und Lippenstift drauf. Aber hinter der spürbaren Freude, für meine Brut Mutter zu sein, steckt ein Problem. Es ist nur nicht der, nach dem ich gesucht habe.

Weitere Ressourcen zu postpartalen Angstzuständen:

  • Postpartale Unterstützung International
  • Postpartale Angst vor Christus
  • Postpartale Fortschritte