Aus diesem Grund werden wir bei den nächsten Geburtstagsfeiern unserer Kinder keine Geschenke anfordern

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Nach der letzten Geburtstagsfeier meiner Vierjährigen wurde sie die schlechteste Version von sich. Als älteres Kleinkind, aber technisch immer noch ein Kleinkind, erwarte ich zufällig Wutanfälle und Zusammenbrüche, insbesondere in Geschäften. Aber es fühlte sich wie für Wochen an, jedes Mal, wenn wir das Haus verließen, erwartete sie ein Spielzeug. Oder eine Einhorn-Sonnenbrille, einen zufälligen Floppy-Hut, funkelnde Turnschuhe, die sie nicht brauchte, oder sogar ein paar Ersatzdollar direkt aus meiner Brieftasche.

Ich gebe zu, meine Kinder sind ein bisschen verwöhnt. Mein Mann und ich arbeiten hart und sind beide schuldig, wenn sie zu großzügig sind. Wir verwöhnen Sie mit unerwarteten Eistüten und überraschen Sie mit Aufklebern oder kleinen Spielsachen als Belohnung für exzellentes Verhalten. Aber diese Besessenheit mit Sachen war selbst für sie übertrieben und es war kein Genie, um die Quelle der plötzlichen, unerbittlichen Brattiness meiner Tochter herauszufinden: Sie hatte einen Geburtstagskater.

Mit drei Großelternpaaren, einer ganzen Reihe von tollen Tanten und Onkeln und natürlich den oben genannten verwöhnten Eltern brauchte meine Tochter keine Geburtstagsgeschenke außerhalb des Stapels, den wir alle zur Verfügung stellten. Aber am Tag ihrer Party hatte sich ein weiterer Haufen angesammelt, in dem mehr Spielsachen, Bücher, Rätsel und Kunsthandwerk steckten, als wir im nächsten Monat jemals genießen könnten. Versteht mich nicht falsch, ich habe die Geschenke sehr geschätzt. Es war klar, dass ihre Freunde (oder zumindest ihre Eltern) darüber nachdachten, was meiner Tochter gefallen könnte, und wirklich süße, nützliche Geschenke auswählten, die sie liebte.

Aber jetzt war unser Haus mit einer Menge neuer Spielsachen überfüllt, und wir hatten nichts anderes abgeladen. Es gab auch das Problem einer neu geprägten Besessenheit vom Empfangen. "Ich will mehr Prinzessinnenkleider!" War die Linie, die mich über den Rand brachte, als ich in dem Schrank meines Vierjährigen stand und die seidigen Kleider von Belle, Cinderella, Elsa (x2) usw. in Regenbogenreihenfolge von links aufhängte nach rechts. Dieses Kind musste scherzen.

Ich war noch nicht einmal dazu gekommen, allen Eltern der Kinder Dankesbriefe zu schreiben, weil sie an der Party teilgenommen und schöne Geschenke mitgebracht hatten, und mein Kind forderte noch mehr. Ich sah mich in ihrem Zimmer mit seinen drei Puppenhäusern um, voller Kommode und Schrank, Körben und Behältern voller halb geliebter, dann beiseite geworfener Plastikschrott, und dachte: Genug!

Ich trat einen Schritt zurück und überprüfte es erneut. Was ist überhaupt der Zweck all dieser Geschenke? Sicher, sie sind ein Zeichen der Zuneigung und ja, unsere Kultur verbindet das Altern auf komplexe Weise mit dem Schenken, aber immer noch. In einer Zeit, in der die meisten Eltern (zu Recht) den Auftrag haben, die gesamte Klasse ihres Kindes zu jeder Geburtstagsfeier in die Schule einzuladen, kann das Einkaufen für jedes Kind für Menschen mit geringem Budget sehr stressig sein. Wir brauchen kein Zeug mehr, und je mehr wir haben, desto schlimmer hat sich meine Tochter verhalten. Wäre es nicht besser, das Problem einfach zu beseitigen?

Und außerdem über diese lästigen Dankesschreiben. Ich will es nicht mehr machen! Der Gedanke, noch mehr Papier für eine Reihe von Dankeschöns zu verschwenden, war genug, um auf Geburtstagsfeiern zu verzichten. Stattdessen habe ich mich damit abgefunden, dass wir beim nächsten Mal überhaupt keine Geschenke mehr verlangen werden.

Natürlich habe ich die Schuld, dass ich auf einer Einladung „bitte keine Geschenke“ sehe und trotzdem eines mitbringe. Ich würde gerne sagen, dass ich mich stark genug fühlte, von hier an keine Geschenkpartys mehr zu veranstalten, aber ich hatte den lauernden Gedanken, dass sich einige gezwungen fühlen könnten, sowieso etwas mitzubringen, und dann würden andere es bereuen, unserer Bitte nachgekommen zu sein.

Ungefähr zu dieser Zeit stieß ich auf einen Artikel über die immer beliebter werdende „Fünferparty“, bei der alle Gäste gebeten wurden, nur eine 5-Dollar-Rechnung für das Geburtstagskind mitzubringen. Das war genial! Erstens ist es besser für die Eltern der Freunde des Kindes: Erleichterung der Belastung und des Stresses bei einem Ausflug in den Laden und ein großartiger Geschenkkauf für jedes einzelne Kind in der Dang-Klasse. Die Fünferparty verursacht weniger Müll (Geschenkverpackung und die damit verbundene Verantwortung für Mülldeponien sind ein Problem, das bei uns zunächst nicht gut ankommt…) und bedeutet, dass Sie nicht jeden Geburtstag eine riesige Spielzeugkippe in Ihrem Haus haben.

Aber gerade für das Geburtstagskind ist die Fünferparty eine tolle Gelegenheit. Es ermöglicht ihnen, mehr über Budgetierung und Sparen zu lernen. Sie kann alle ihre 5-Dollar-Scheine zu einer Gesamtsumme zusammenfassen und sich ein einziges besonderes Geschenk aussuchen, das ihr wirklich Spaß macht. Sie kann es auflösen und ein paar kleinere Dinge kaufen, nach denen sie gesucht hat, oder sie kann es speichern und später verwenden . Jegliche Saat finanzieller Verantwortung, mit der wir jetzt beginnen können, ist eine gute Sache, wenn Sie mich fragen.

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Mein Mann und ich haben aus den oben genannten Gründen entschieden, dass die perfekte Lösung darin besteht, auf allen zukünftigen Einladungen deutlich zu schreiben: „Ihre Anwesenheit ist Ihre Gegenwart! Bitte keine Geschenke über eine 5-Dollar-Rechnung. “Auf diese Weise haben Gäste die Wahl, für das Kind weder 1 noch 5 US-Dollar mitzubringen. Diejenigen, die sich wirklich dazu gezwungen fühlen, die Regel der Gabenlosigkeit zu brechen, werfen vielleicht sogar ein Buch oder ein kleines Spielzeug darüber, aber ich bin zuversichtlich, dass wir den Abfall, die Unordnung und (am wichtigsten) die Brattiness verringern werden, die nach einem entstehen große Geburtstagsfeier.

Ich möchte, dass sich meine Kinder geliebt und gefeiert fühlen und dass sie Spielzeug verdienen, um ihre Fantasie zu erforschen und zu erweitern. Aber die Zeiten eines riesigen Zustroms von Gegenständen sind vorbei. Ich bin kein Antimaterialismus, aber wir müssen Grenzen setzen und unseren Kindern beibringen, zu schätzen und zu schätzen, was ihnen gegeben wird. Wenn sie zu viel auf einmal bekommen, ist es einfach nicht möglich. Beurteile mich nicht, wenn ich noch ein Prinzessinkleid anhabe. Denn dafür sind Mütter da.

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